Fort Napoleon in Oostende

Das Fort Napoleon ist ein militärischer Festungsbau im belgischen Küstenbadeort Ostende. Das Fort wurde 1811 bis 1814 im Auftrag des französischen Kaisers Napoléon Bonaparte, in den Dünen am östlichen Ufer,  gebaut und sollte als Stützpunkt für eine Invasion Grossbritanniens dienen. 8‘000‘000 Ziegelsteine wurden nur für den Bau der fünfeckigen Festungsanlage benötigt und fast noch mal soviel für die nahe gelegenen Unterkünfte der Truppen die im zweiten Weltkrieg auch als Kriegsgefangenenlager dienten.

Diese werden im Moment umgebaut zu luxuriösen Looftwohnungen die teilweise bereits bezogen wurden.

   

   

Für mich ist es jedes mal wieder faszinierend solche historischen Bauwerke zu besichtigen und auf den Spuren Napoleons und seiner Soldaten zu wandeln.  

Nur hatten diese es damals nicht so angenehm wie heute die Besucher. Die Wachmannschaft im Fort musste bei Feuchtigkeit und dauerndem Durchzug, da der Wind ständig durch die Schiessscharten blies, ausharren. Sie mussten in den offenen Forträumen die sich durch den ganzen Festungsbau im 2. Geschoss hinzogen auf Pritschen schlafen. Jeder Soldat bekam dafür zwei Decken um sich auch im Winter warm zu halten da jeweils nur in den fünf Ecken ein kleines offenes  Kaminfeuer möglich war, das niemals ausreichte um nur eine annähern akzeptable Wärme zu erzeugen. Lediglich die Offiziere hatten geschlossene Räume zur Verfügung..  

Bauzeit

Napoléon Bonaparte hatte Ostende seit 1798 mehrfach besucht und wollte die strategisch wichtige Lage der Stadt für seine Ziele in den Napoleonischen Kriegen nutzen. Ab 1803 war die Küstenlinie bei Ostende militärisch befestigt worden, nachdem die Briten die Stadt angegriffen und bis 1802 belagert hatten. 1811 wurde der Bau in den Dünen östlich des Ostender Hafens begonnen. Mehr als 400 spanische Kriegsgefangene mauerten aus Backstein nach dem Vorbild traditioneller Festungsbaukunst auf fünfeckigem Grundriss (Pentagon) einen zweigeschossigen Zentralbau mit 28 Meter Seitenlänge samt Innenhof, legten einen Trockengraben an, durch den überdachte Wehrgänge (Caponnière) mit Schiessscharten zur äusseren acht Meter hohen Ringmauer führen. Im Oberschoss wurden Waffen und Munition gelagert. Das Fort wurde mit einer einfachen Küche und Bäckerei ausgestattet, verfügte jedoch nur in einem Wehrgang über eine Toilette. In einer Zisterne wurde Regenwasser gesammelt. Das „Fort Impérial“ war für 260 Soldaten und Offiziere vorgesehen und mit 46 Kanonen ausgerüstet.

   

1815 bis 1914

Kaiserliche Truppen kamen nicht mehr dazu, das Fort für kriegerische Zwecke zu nutzen, denn die Fertigstellung fiel in die Phase des Zusammenbruchs des französischen Kaiserreichs. Britische Truppen besetzten es 1815, im selben Jahr wurde es von niederländischen Truppen übernommen, die dem Fort den Namen „Fort Willem I“ nach dem ersten niederländischen König Wilhelm I. gaben. Mit der Gründung des Staates Belgien 1830 lautete der offizielle Name „Fort Leopold“ nach dem ersten belgischen König Leopold I., doch die Bevölkerung nannte es nach dem Bauherrn „Fort Napoléon“. 1865 wurde der Status von Ostende als Festungsstadt beendet. Das Fort blieb Militärgebiet, doch wurde es praktisch nicht mehr gebraucht. Im Deutsch-Französischen Krieg wurden etwa hundert französische Kriegsgefangene aus der Schlacht von Sedan im September 1870 vorübergehend im Fort interniert.

   

1914 bis 1918

Im Ersten Weltkrieg, als Truppen des deutschen Kaiserreichs fast ganz Belgien besetzten, wurde das Fort von deutschen Truppen genutzt. Sie modernisierten es, in dem sie eine elektrische Beleuchtung anbrachten, Heizmöglichkeiten schufen und zwei Zugänge durch die Ringmauern brachen. In dem Teil des Forts, der deutschen Offizieren als Kasino vorbehalten war, brachte der Maler Heinrich-Otto Pieper (*1881) oberhalb eines Kamins ein Gemälde an, genannt „Der Barbar“. Es ist eine allegorische Persiflage auf die Bremer Stadtmusikanten. Das Gemälde auf Putz zeigt einen deutschen Ritter im Harnisch, neben ihm die abgeschlagenen Köpfe eines Italieners, eines Franzosen, eines Japaners, eines Senegalesen und eines Russen. Im Hintergrund sind Nationalflaggen abgebildet, die mehrfach verändert und übermalt wurden. Die Ursprungsfassung konnte nicht rekonstruiert werden. Am 25. Juli 1916 besuchte der deutsche Kaiser Wilhelm II. das Fort, am 28. Mai 1917 Generalfeldmarschall Paul von Hindenburg (Foto 1). Hindenburg Batterie auf dem Fort 1918. (Bild 2)

1918 bis 1944

Nach der Niederlage der deutschen Truppen im Ersten Weltkrieg wurde das Fort von der Ostender Bevölkerung geplündert. Es verfiel nach und nach. Schliesslich wurde die Idee entwickelt, es als Heimatmuseum einzurichten. Die Bauarbeiten wurden in Angriff genommen und 1932 wurde es zum ersten Mal als Museum genutzt. Diese Nutzung endete mit dem Zweiten Weltkrieg. 1939 wurde hier ein militärischer Beobachtungsposten eingerichtet. Das Museum wurde geschlossen.. Am 31. Mai 1940 übernahm das deutsche Militär das Fort als Kaserne für Artilleristen. Verbliebene Museumsstücke wurden am 18. Juni 1940 im Keller des Gerichtsgebäudes in Ostende in Sicherheit gebracht. Die obere Plattform des Forts wurde mit einer ein Meter dicken Betondeckschicht versehen, so dass die Schiessscharten aus napoleonischer Zeit seither zu niedrig wären, um von Schützen im Stehen genutzt werden zu können.

   

1944 bis 1994

Nach der Befreiung Belgiens 1944 wurde das Fort erneut von der Bevölkerung geplündert. Belgische und britische Infanteristen zogen ins Fort. Sie bewachten ein nahegelegenes Kriegsgefangenenlager und schützten ein britisches Militärkrankenhaus. Nach Ende des Zweiten Weltkriegs blieb das Fort Militärgebiet, es wurde schliesslich von Munition und Minen gesäubert. 1949 beschloss der Gemeinderat, es in den Sommermonaten als Spielgelände für Kinder zu nutzen. Die Verwendung war nur vorübergehend, man verlor schliesslich das Interesse an dem Bauwerk. 1956 wurden alle Zugänge verschlossen. 1963 ging das Fort in das Eigentum der belgischen Finanzbehörden über. Am 6. Juli 1976 wurde das Fort unter Denkmalschutz gestellt. Verschiedene Nutzungsmöglichkeiten wurden diskutiert, vom Marinemuseum bis zum Hotel. Doch zwei Jahrzehnte lang geschah nichts. Junge Ostender verschafften sich Zugang zu dem vom Staat vernachlässigten Bauwerk und trafen sich zu diskreten Rendezvous oder feierten Partys. Aus dieser Zeit stammen Graffiti, die zum Teil als Zeugnis dieser Zeit erhalten wurden.

   

1994 bis 2000

1994 wurde die Stiftung Vlaams Erfgoed gegründet. Ihr wurde das Fort am 20. August 1996 in Erbpacht übertragen. Bis zum Jahr 2000 dauerten die umfangreichen Renovierungs- und Umbauarbeiten. Die Pläne stammten von den Brüsseler Architekten Benny Govaert und Damiaan Vanhoutte, die Inneneinrichtung entwarf Fabiaan Van Severen. Unterstützt wurde das Projekt von der Flämischen Gemeinschaft, der Provinz Westflandern und der Stadt Ostende. Am 7. April 2000 wurde das Museum eröffnet. Das Fort ist zu einer touristischen Attraktion geworden. Es wird regelmässig für Empfänge und Seminare genutzt. Im Sommer finden dort Aufführungen der Reihe „Theater aan Zee“ statt. Das Fort bietet nicht nur Möglichkeiten für einen historischen Besuch, sondern auch Ausstellungen, eine Bar oder eine gastronomisches Diner in einem einzigartigen Ambiente.

Auf den Dünen beim Fort finden sich auch noch verschiedene Reste des Atlantikwall wieder die auch einen Augenschein wert sind.

  

  

Weitere Bilder im Fotoalbum Fort Napoleon
 

Hier die Koordinaten für eueren Besuch:

Fort Napoleon
Vuurtorenweg
8400 Oostende

Besucher Zentrum
T 059/32 00 48
F 059/32 00 56
E fort.napoleon@erfgoed-vlaanderen.be

Restaurant
T 059/33 21 60
F 059/33 21 80
E restaurant@fortnapoleon.be

Öffnungszeiten Fort Napoöeon

  • Vom 01/11 bis zum 31/03: 
    - Wochenende und Schulferien von 11 Uhr bis 17 Uhr
    - Mittwoch, Donnerstag und Freitag 13 Uhr bis 17 Uhr
    - montags und dienstags geschlossen.

  • Vom 01/04 bis zum 31/10:
    - Täglich von 10.00 Uhr bis 18 Uhr, ausgenommen am Montag
    - Im Juli und im August ist das Fort auch am Montag geöffnet.

  • Letzter Zugang: 45 Min. vor Geschäftsschluss.

Preise

  • Einzelbesucher: € 5

  • über Fünfundsechzigjährige, Studenten, Ermässigungskarten: € 4

  • Kinder von 6 bis 12 Jahren: € 2 (inkl. Audioführer)

  • Kinder unter 6 Jahren freier Eintritt 

Führungen

  • Führung mit Führer: € 60 für den Führer (max 25 Personen).

  • Schulpädagogisches Paket, mit Unterhalter (von 6 bis 12 Jahren): € 50 pro Gruppe von 25 Kindern.

  • Schulpädagogisches Paket, mit Unterhalter (von 13 bis 17 Jahren): € 75 pro Gruppe von 25 Kindern.

  • Einzelbesucher bekommen einen Audioführer in der jeweiligen Sprache

Für Rollstuhlfahrer teilweise zugänglich.

Info für Wohnmobil Reisende es hat 3 Minuten Fussweg vom Fort entfernt einen grossen unentgeltlichen Stellpatz
Adresse:  Vuurtorendok-Zuid  8400 Ostende